Séjours au pair

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Impressions

Impressions des jeunes filles — Euraupair / Demi-pair

Impressions et retours d'expérience sur les séjours au pair aux USA et en Australie.

 

  • ET ENSUITE…

Je vis actuellement une année fabuleuse, dans une famille super sympa du côté de Washington DC (Maryland, Virginia, Pennsylvania...)… et je ne souhaite surtout pas quitter les USA après mon année au pair. Alors je me verrai bien faire Go Campus.
Natacha, Euraupair, Washington D.C., USA — 2013

 

  • LE TEMPS PASSE VITE

Je suis partie le 10 mars dernier de France pour rejoindre un couple et leurs trois petites filles à Stamford, Connecticut, USA. La région est très agréable, nous sommes seulement à 45 minutes de New York. Je m’entends super bien avec Beckie et Brian, mes "Host". J’ai avec eux une relation très agréable qui tient plus à l’amitié qu’à autre chose. Ils sont cools, nous sommes sur la même longueur d’onde. 
J’aide beaucoup Beckie. Elle est dentiste. Elle travaille 2 jours par semaine. Nous nous occupons ensemble de leur trois petites filles : Mattai 8 ans, Claire 6 ans, Heidi 14 mois… qui marche à toute allure depuis 6 jours. Mes journées sont bien remplies, mais dans l’ensemble tout se passe dans la bonne humeur. Je partage beaucoup de choses avec la famille : week-end, activités, soirées, voyages… Ils m’emmènent partout et se sentent concernés par mon bien-être. Je suis leur première fille au pair. Un ajustement a été nécessaire au début car Beckie n’était pas très organisée. Nous avons dû nous expliquer 2-3 fois et clarifier les problèmes. Maintenant ça roule, c’est simple, facile. Tout le monde avance dans le même sens et respecte les besoins de chacun. 
La cohabitation, a priori, ce n’est jamais simple, et, dans le cas d’une jeune au pair, c’est encore un peu plus compliqué. D’un côté nous vivons au cœur de la famille alors que nous ne sommes pas chez nous et d’un autre  si on se place du côté de la famille  il faut accepter de perdre un peu de son intimité. C’est difficile d’être reçu et c’est difficile de recevoir quelqu’un. On réalise rapidement à quel point la complicité entre le couple et la jeune fille au pair est nécessaire. C’est la clé de la réussite d’un tel séjour. 
Je me plais énormément aux US. Je n’ai absolument pas le mal du pays et je dois dire que je ne l’ai pas eu une seule fois depuis le début de l’année. La culture américaine me convient bien. Les gens ici sont accueillants, agréables à vivre au jour le jour, souriants, disponibles. A propos de ces sourires et de cette façon d’être agréable au premier abord, beaucoup d’étrangers parlent d’hypocrisie. D’autres parlent de mentalité carriériste… Mais le fait de rencontrer partout, dans les magasins, à l’école, à la gym, dans la rue, des gens souriants et qui vous transmettent une bonne énergie, franchement si c’est de l’hypocrisie, ce n’est pas très grave. Vous n’êtes pas obligés de transformer tous ces gens en amis. Vous pouvez simplement apprécier leurs sourires et leur bonne humeur et vous contenter de ça. Quant à la mentalité carriériste, la région où je me trouve y fait beaucoup aussi. Nous sommes à New York, n’est-ce pas ? Le travail a une place primordiale. Et de toute façon, les Américains en général sont des bosseurs. C’est leur mode de fonctionnement ; c’est leur droit. Et moi, j’apprécie. 
Par ailleurs, je vais à l’Université de "Manhattanville College", à 20 minutes de la maison. La section ELI est réellement séparée du reste de l’université alors les étudiants n’ont pas la possibilité de suivre des cours traditionnels, et de ce fait nous n’avons pas vraiment l’impression d’être des étudiants à part entière. 
Autre point négatif (je vous assure c’est le dernier) : ma "Counselor" est un peu transparente. Ce fut une grosse déception au départ. Quand on lui pose une question, elle dit : "Envoyez-moi un mail !"… Mais elle ne répond pas à votre mail. Alors on ne pose plus de question. Personnellement, ça ne me pose pas de problèmes : j’ai 26 ans, je me débrouille et je n’ai aucune difficulté avec ma famille. Mais je pense que cela peut être gênant pour les plus jeunes, celles qui ont besoin d’être guidées, qui ont le mal du pays ou qui rencontrent des problèmes d’entente et de communication avec la famille. 
Il me reste 6 mois. Le temps passe si vite… Et ça ne va pas en s’arrangeant. Je vais profiter bientôt de mes 15 jours de vacances : je pars en solo, sac sur le dos, pour parcourir la Côte Ouest. Je commence par Seattle, les lacs, puis Portland, les volcans et enfin San Francisco, où je retrouve mon ami que j’ai rencontré à Stanford et qui vient de s’installer là-bas. Mon séjour est incroyable. J’en profite au maximum. Merci encore pour votre aide précieuse. 
Charline, Euraupair USA — 2009

 

  • "A CHALLENGE"

Every au pair accepts certain challenges when embarking on her year in a new country. She encounters a new culture with a new language, new food, and new traditions. In fact, it may be said she will wear many different hats during her year long journey in a new country. I am pleased to introduce you to my family’s au pair for 2010, Alexandra Goulay. Alex has worn many hats during her year with our family, not only providing exemplary care for my two children, Joshua and Megan, but also acting as a new member of our family, a representative of France, and a student of American culture. Alex has truly excelled in wearing several hats over the last year, and I am grateful for the opportunity to tell you, and Alex, what a fantastic gift she has been to our family. 
In addition to the numerous challenges faced by all au pairs, there are several circumstances unique to our family which Alex also accepted. Not long prior to engaging Alex, I became a single parent. This has resulted in Alex acting as one of only two adults in our home. More importantly, this meant more was also asked of Alex when we left our home together, and she rose to the challenge in assisting me to care for Josh and Megan whether we were going to the grocery store or camping at the Oregon beach. In addition to being a single parent, I also have a demanding full-time job as a physician in a pediatric emergency department. This has meant Alex was also asked to exhibit the same flexibility in her life as I experience in my shifts, including days, afternoons, evenings, weekends, and holidays…and never the same schedule two weeks in a row. Alex has also shown great flexibility in caring for my eight year old son, Joshua. Joshua was born with Down syndrome, and although he is a healthy and active boy, he has developmental delays in all areas. Although Alex had no prior experience in caring for children with Down syndrome, she fully embraced this experience with an incredible willingness to mold her life to meet the needs of our family. 
Alex not only strived to meet the needs of our family, but she also endeavored to integrate herself as a family member. She has shown incredible warmth, affection, and patience for both Josh and Megan. I would often return home from work to find Alex, Josh, and Megan cuddling together on the couch reading books, looking at pictures, or watching French cartoons. She has shared her artistic nature with Josh and Megan, encouraging them to color and draw, and creating art projects for them. As a result of Alex's year, Megan is now an avid painter! Alex has also consistently taken photographs of her time with the children, and I have the additional gift of a year of pictures of my children with her, which has helped bridge the gap of time when I cannot be home. Alex has also provided consistency in discipline and lifestyle for Josh and Megan, but has always remembered who is the parent in our home. Alex has dependably assisted around our home, almost always without being prompted. I have been intensely grateful to return home from a shift to find the dishes done, the children bathed, and no toys on the living room floor! Alex also supported our family through a move into our first house, well and above what her contract required! Most of all, Alex has earned our trust and respect. She has shown excellent judgment in what is safe and appropriate for my children. There is no greater trust I can give someone than to trust her with my children, and I can without reservation say I completely trust Alex. 
Not only has Alex integrated herself as a member of our family, she has done it while sharing with us her French culture. My children are now experienced consumers of crepes, French cakes, and quiche. Alex even made crepes for my extended family one evening while we were camping at the beach! Over the last year, Josh and Megan have learned common phrases, their ABCs, and their numbers in French. Megan even sometimes has tantrums in French, saying, "Mama, j'ai dit no!!!” (Mama, I said no!!!). Josh and Meg both know Alex's extended family as well, and talk with them frequently on Skype, usually in French. It was with delight this summer I watched Josh and Megan view the opening of the World Cup while eating Nutella with Alex !!! 
While sharing her French culture, Alex has also embraced the experience of being an au pair in the United States. She has shown a spirit of adventure in traveling throughout the Pacific Northwest and the US during her time off. She has made good use of her time and visited Portland, Las Vegas, Los Angeles, San Francisco, the Grand Canyon, New York City, Washington D.C., and Hawaii. She has also actively worked to improve her English, I have caught her with her workbooks even when she was not enrolled in formal classes, and she often comes to me to explain American idioms. It has been a delight to see her enthusiasm for uniquely American experiences, including celebrating the 4th of July, searching for a Halloween costume for herself, and tasting her first Reese's peanut butter cup. She has been enthusiastic in trying new foods, and she often asked for the recipe after dinner so she can share chocolate chip cookies and chicken enchiladas when she arrives home. Alex has also worked to ease the transition for our family after she returns to France. She has been instrumental in helping us choose our new au pair, and has been a great resource in explaining to new candidates regarding the unique needs of my family. Not only have I seen Alex embrace the experience, I have also been delighted to see her embrace her independence and confidence over the last year. She has grown into a delightful woman. 
Our year with Alex draws to a close, in fact in only three days we will say au revoir to her. She has not only provided the highest quality care for Josh and Megan, but she also exemplified the role of an au pair, and her country should be proud of her as their representative. I have seen this experience enrich not only her life, but also mine and those of my children and extended family. Josh and Megan will always know there is someone in France who loves them. I am looking forward to seeing all the wonderful things Alex will make of her life as she lays down this hat and takes up new ones 
“Host Mom” d’Alexandra — 2011 
Alexandra a été nominée pour être "La jeune fille au pair de l’année 2010"