Études supérieures aux USA

"University", "College", "Community College" : les différences 

  • Il faut rappeler avant toute chose que le "College" américain (prononcez "kol’ij") n’a rien à voir avec le Collège français (prononcez "kole:g"). Le "Collège" français est un établissement du secondaire (qui précède le lycée) alors que le "College" américain est un établissement d’études supérieures, accessible aux élèves "gradués", autrement dit "bacheliers".
  • En matière d’établissements universitaires, la terminologie est spécifique à chaque pays (Canada, Angleterre, Australie…). Aux USA, les différences entre "College" et "University" tiennent essentiellement à la taille des établissements et à la durée des études.
  • Les différences entre "college" et "university" restent minimes si l’on se réfère aux quatre premières années d’études (au terme desquelles on obtient un "Bachelor's Degree", équivalent d'un "Bac +4" en France) :
    > le "College" est souvent un peu plus petit que l’ "University", autant par ses dimensions que par l’étendue du champ des matières enseignées ;
    > le "College" va proposer tout un panel de matières ("Degrees") dans un ou deux champs d’activités, pendant que l' "University" va proposer tout le panel de matières dans presque tous les champs d’activités ;
    > on peut dire de l’ "University" qu’elle est une sorte de regroupement de "Colleges" ("College of Sciences" + "Business College" + "College of Humanities" + "Arts College") ;
    > contrairement à une idée reçue, il n’y a pas de différence qualitative entre un "College" et une "University". "Dartmouth College", par exemple, est 11è au classement des établissements américains ;  
    > une autre différence tient au fait que les études en « College  » s’achèvent en 4è année (au terme du "Bachelor"), tandis qu’elles se prolongent au-delà à l’ "University" ("Master’s Degree", "Doctorate") ;
    > de fait, l’ "University" est plus axée sur la recherche que le "College", et elle dispose de moyens bien supérieurs à ce niveau-là ; c’est ce qui explique en grande partie que l’ "University" soit plus connue à travers le monde que le "College" ;
    > bien entendu, il existe des passerelles entre "College" et "University".
  • Les "Community Colleges" sont, par contre, des établissements légèrement différents des "Colleges" et des "Universities". Ils proposent une formation sur deux années (l’hébergement n’est pas toujours possible sur place). Ils préparent à l’ "Associate’s Degree" (équivalent "Bac +2") et permettent aux étudiants de basculer sur les "Colleges" ou les "Universities" par la suite. 
  • Si les moyens des "Community Colleges" sont souvent un peu plus limités, et la formation plus généraliste, on ne note aucune différence majeure au niveau de la pédagogie avec les "Universities".

Un candidat inscrit en ACADEMICATHLETIC ou SOUTHERN UTAH UNIVERSITY — qui suit donc un premier cycle universitaire américain (de la première à la quatrième année d’études) — ne notera aucune différence majeure entre un "College" et une "University".
Nous employons donc, sur ce site, le terme français d’ "Université" pour parler indifféremment des "Universities" et des "Colleges".
Le terme "Community College" est réservé lui à la formule COMMUNITY COLLEGE.

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